Du är här

2018-07-17

KAROLINSKA DEVELOPMENT: MODUS SES SOM ETT INTRESSANT CASE - VD

STOCKHOLM (Direkt) Health Cap, som investerar i hälsovårdsbolag, såg
Karolinska Developments portföljbolag Modus Therapeutics som ett intressant
case. Modus har riktat in sig på särläkemedelsjudomar, något som Health Cap
tidigare haft framgång med som ägare i Wilson Therapeutics.

Det säger Karolinska Developments vd Viktor Drvota i en intervju med
Nyhetsbyrån Direkt efter att det i fredags förra veckan blivit känt att
Health Cap valt att investera 60 miljoner kronor i Modus.

"Att Health Cap sällan gör investeringar i Sverige validerar forskningen i
Modus" säger Viktor Drvota.

Health Cap är ett europeiskt riskkapitalbolag som investerar i bolag som
riktat in sig på sjukdomar med stort medicinskt behov. Grundare är Björn
Odlander med bakgrund som forskare och läkemedelsanalytiker samt
riskkapitalspecialisten Peder Fredrikson.

Det var Health Cap som valde att ta kontakt med Karolinska Development
angående en investering. Health Cap lockades av att Modus riktat in sig på
att utveckla ett läkemedel för en av de större särläkemedelsjukdomarna,
sicklecell.

"Sjukdomen har blivit lite hajpad bland investerare och det har gjorts en hel
del affärer i sektorn då potentialen bedöms som stor om man lyckas ta fram
ett fungerande läkemedel", säger Viktor Drvota och tillägger:

"Vi räknar med att 'peak sales' för vår sicklecellprodukt, sevuparin kan uppgå
till 1 miljard dollar".

Ett antal bolag har blivit uppköpta inom detta område de senaste åren. Bland
annat valde läkemedelsbolaget Novartis för något år sedan att köpa det
amerikanska hematologiläkemedelsbolaget Selexys Pharmaceuticals för 665
miljoner dollar. På senare tid har även Pfizer ingått ett licensavtal med
amerikanska Glycomimetics, som specialiserat sig på sicklecell, i en affär på
340 miljoner dollar kring rivipansel. Projektet rivipansel har nu kommit en
bit på vägen och nått fram till avslutande fas 3-studier.

"Modus fas 2-studie, med läkemedelskandidaten sevuparin, väntas bli klar i
slutet av det här året eller början av nästa år", säger Viktor Drvota.

För en tid sedan valde Modus att utöka sin fas 2-studie i syfte att förbättra
sannolikheten för positiva kliniska resultat. Modus studie omfattar nu 160
patienter, där bolaget räknar med att ha 120-130 patienter att utvärdera.
Studien görs i Mellanöstern där det finns många fall av sicklecellpatienter
och även där även särskilda sjukhus mot sjukdomen byggts upp.

"De finns fler aktörer som använder sig av samma verkningsmekanism som vi men
det som skiljer vår kandidat från andra är att den verkar på fler olika mål"
säger Viktor Drvota.

En av dessa aktörer är läkemedelsbolaget Novartis vars kandidat crizanlizumab
har genomgått en positiv fas 2-studie.

"Den konkurrent som vi tittat mest på är Pfizers kandidat rivipansel som även
den riktar in sig på den akuta fasen, liksom vår kandidat", säger Viktor
Drvota.

Pfizer har tidigare visat fas 2-data som inte var signifikanta, statistiskt
säkerställda, men valde ändå att gå vidare med studien. Den studien ska läsas
av vid årsskiftet precis som Modus fas 2-studie.

"Det ska bli spännande att se hur Pfizers studie med rivipansel utvecklar
sig", säger Viktor Drvota.

Sjukdomen sicklecell härstammar från Afrika, och uppkommer genom att röda
blodkroppar, vilka har en annan form, klibbar ihop sig vilket utlöser
attacker på grund av blodproppar som kan ge dödlig utgång.

"Ju fler attacker man får, desto kortare tid överlever man", säger Viktor
Drvota.

Det finns ingen behandlingsmetod för det akuta skedet på marknaden för
sicklecell. Det Modus vill utveckla är baserat på Heparin där den
antikoagulerande delen har tagits bort, men där bolaget behållit den del som
förhindrar att de röda blodkropparna bildar blodproppar.

"Hittills är spridningen av sicklecell i Europa begränsad, de flesta patienter
finns i Afrika och Mellanöstern" säger Viktor Drvota.

"Sjukdomen är nu även vanlig bland afroamerikaner vilket lett till att det
amerikanska läkemedelsverket satt det på sin prioriteringslista" säger Viktor
Drvota.

Karolinska Developments aktie har sedan 13 juli, då Health Caps investering
annonserades, stigit med drygt 6 procent.

---------------------------------------
Jan Glevén +46 8 5191 7906

Nyhetsbyrån Direkt

Tala om vad ni tycker

Tala om vad ni tycker

Ni är just nu inne på en betaversion av nya aktiespararna. Lämna gärna feedback på vad ni tycker i formuläret nedan.