Bli medlem
Bli medlem

Du är här

2019-03-08

LUCARA DIAMOND: KAPACITETSUTNYTTJANDE KAROWE NU REKORDHÖGT - VD

STOCKHOLM (Nyhetsbyrån Direkt) Den nye operatören vid diamantgruvan Karowe i
Botswana har fortsatt att leva upp till de högt ställda förväntningarna och
kapacitetsutnyttjandet vid anläggningen är nu högre än någonsin tidigare.

Det säger vd Eira Thomas till Nyhetsbyrån Direkt.

"Vi är mycket nöjda, allt fungerar utmärkt sedan i höstas och har fortsatt på
samma spår i år. Det innebär att vi kan fokusera på att reducera kostnaderna
vid gruvan", säger hon.

Kapacitetsutnyttjandet är i dagsläget nära 86 procent, en rejäl ökning från de
71 procent som gällde för ett år sedan och klart över det historiska nivåerna
kring 70-80 procent.

Den nye operatören är visserligen dyrare, men levererar också väsentligt
bättre än företrädaren.

"Vi har insett att det fanns skäl till att den tidigare operatören kostade
mindre; de använde gammal utrustning som inte höll måttet", säger Eira
Thomas.

Det fjärde kvartalet var något av en besvikelse för Lucara, som redovisade
lägre intäkter än väntat och därmed missade sin nyligen reviderade
helårsprognos för intäkter. Att prognosen smalnades av innan alla de utvunna
diamanterna hade analyserats beskriver vd:n nu som ett misstag.

Det främsta skälet till prognosmissen var lägre intäkter per carat än väntat,
dels till följd av en ökad andel mindre stenar, dels på grund av en svag
marknad och en brist på diamanter i 5-10 miljondollarsintervallet, har
bolaget förklarat. Avsaknaden av dessa hänger i sin tur samman med att
diamanter skadats i utvinningsprocessen, men också med "säkerhetsproblem".

"Alla diamantbolag måste vara vaksamma och med vår fokus på stora rådiamanter
är vi extra utsatta. Vi har inga konkreta bevis på stöld, men avsaknaden av
5-10 miljonersstenar motiverar att vi satsar på det vi kan kontrollera;
säkerhet och skadebegränsning", säger Lucara-chefen.

En rad åtgärder har redan vidtagits för att höja säkerheten och innan året är
slut räknar bolaget med att kunna använda kroppsskanning, som nyligen blivit
tillåtet i Botswana.

Även vad gäller skademinimeringen har åtgärder satts in.

"Fynden av tre stora diamanter på 127, 240 respektive 223 carat i år tolkar vi
som att våra åtgärder fått effekt", säger Eira Thomas.

Två av de stora stenarna bedöms som "top white", det vill säga helt klara
diamanter med färgklassificeringen D. En av stenarna är "high white", en
högkvalitativ diamant men där färgen kan vara ojämn eller svår att bedöma
utan noggrann analys.

I övrigt fortsätter arbetet med den förstudie som kan leda fram till ett
beslut att gå från dagbrott till underjordsgruva, vilket skulle förlänga
Karowes livslängd med 10 år.

"Vi har sett att värdet av malmen ökar ju djupare vi kommer. Valet står nu
mellan att arbeta oss ned genom de lite mindre lönsamma lagren för att nå den
bästa malmen, eller att konstruera ett schakt som går direkt ned på större
djup", säger Eira Thomas.

Ett val av angreppssätt väntas kunna fattas senaste i juni.

Lucara höll den 7 mars kvartalets försäljning av rådiamanter i Gaborone, då
även årets tre storfynd bjöds ut. Några detaljer om volymer eller intäkter
släpper bolaget inte förrän i kvartalsrapporten.

"Så mycket kan jag säga att vår försäljningschef var mycket nöjd med antalet
deltagare. Vi är också belåtna med volymen och glada över att ha tre
extraordinära stenar till salu", säger Eira Thomas.

Handelsplattformen Clara förbereds nu för en tredje försäljning, efter att de
två första enligt bolaget gått "utmärkt" och fått ett överlag gott betyg från
deltagarna. För närvarande fokuseras arbetet på att ansluta fler än de sju
aktörer på köpsidan som deltog senast, samtidigt som Lucara diskuterar med
andra gruvbolag om att prova att sälja valda partier genom plattformen.
Hittills har bara ett parti diamanter utvunna från en annan gruva än Karowe
sålts via Clara.

Målet är att nå kontinuerlig handel genom Clara, något som dock inte väntas
kunna uppnås i år. För närvarande hålls månatliga försäljningar, som på sikt
kan bli två per månad och så småningom en i veckan.

"Hellre än att gå fort fram vill vi se till att utbud och efterfrågan
matchas", säger Eira Thomas.

---------------------------------------
Michael Bernander +46 8 5191 7917

Nyhetsbyrån Direkt

Tala om vad ni tycker

Tala om vad ni tycker

Ni är just nu inne på en betaversion av nya aktiespararna. Lämna gärna feedback på vad ni tycker i formuläret nedan.