Du är här

2018-09-04

AFRICA RESOURCES: LÅGA KOSTNADER GER BRA MARGINALER - VD

STOCKHOLM (Direkt) När Africa Resources listades på NGM i slutet av maj fick
Stockholm sitt andra renodlade diamantbolag efter börsnoterade Lucara
Diamond. Skillnaderna mellan de två bolagen är dock stora, med industriell
utvinning av stora rådiamanter i ett dagbrott i stabila Botswana för Lucaras
del, medan Africa Resources bedriver närmast hantverksmässig vaskning av
flodgrus i betydligt osäkrare Demokratiska Republiken Kongo (DRC).

Enligt Africa Resources vd Thomas Häggkvist är möjligheterna till lönsam
diamantutvinning dock stora, även om utmaningarna är betydande.

"Vi vet att det inte är någon brist på diamanter eller alluvial malm. Vad som
saknas är infrastruktur, vägar och elektricitet. Vi har därför valt en modell
som går ut på att hålla kostnaderna mycket låga, med försiktiga och stegvisa
investeringar. Vårt första mål är att få igång ett kontinuerligt kassaflöde,
sedan får vi se vad nästa steg blir", säger han till Nyhetsbyrån Direkt.

Africa Resources kontrollerar två licenser i Tshikapa-floden i sydvästra DRC,
där bolaget med hjälp av ett nytt mudderverk - som togs i drift under
sommaren - hoppas utvinna rådiamanter ur flodbotten.

Det är dock inte där utan vid en inhyrd licens bolaget just processat sitt
första ton flodsand och gjort sina första riktiga diamantfynd, totalt drygt
14 carat.

"När vi skulle transportera mudderverket till vår egen licens regnade det
rejält och vi kunde inte komma fram på de dåliga vägarna. Vi hade då valet
att vänta, alternativt att sätta upp mudderverket på den här licensen, där
vår lokala partner hade goda erfarenheter", säger Thomas Häggkvist.

Licensen vid Kasai-floden hyrs på tre år, med betalning i form av en andel av
det pumpade gruset. När det blir en flytt till de egna licenserna kan Thomas
Häggkvist inte säga i dag.

"Nu siktar vi på att skapa kassaflöden och gå runt. Sedan får styrelsen
besluta om vi ska flytta till Tshikapa-floden, eller om vi ska skaffa ett
mudderverk till. Men det är ett senare beslut. Om diamanthalterna bara är i
närheten av vad vi sett hittills har jag svårt att se att vi skulle stoppa
något som fungerar väl bara för att flytta verksamheten, vilket kan ta en
månad."

Det närmast liggande målet är att få i gång en produktion som löper dygnet
runt, med 30-50 ton sand och grus behandlat i timmen. Produktionshastigheten
är dock svårbedömd då den beror på bottnens kvalitet och förekomsten av hård
berggrund.

På kostnadssidan håller vd:n hårt i pengarna och har hittills inte tagit ut
någon lön åt sig själv.

"Vi har kostnader för diesel, underhåll och drift på sammanlagt någon dollar
per ton sand vid hygglig stordrift, plus avgifter för noteringen, medan
intäkterna från 14 carat diamanter även lågt räknat bör hamna i
storleksordningen 700 dollar", säger vd:n och betonar vikten av att nå
kontinuerlig produktion i ett land med mycket regn och svag infrastruktur.

Frågan är då hur representativa fynden från det första tonnet processad sand
är. Enligt Thomas Häggkvist var det behandlade materialet finkornigt, vilket
innebär att även diamanterna var små. Längre ned i flodbädden ligger grövre
grus, viket talar för att också diamanterna bör vara större. Hur det ser ut i
praktiken är dock okänt.

"Vad vi vet är att det finns diamanter och vi har uppskattningar på hur mycket
diamantförande grus och sand som finns. Men visst är det något av geologins
tombola det handlar om", säger han och hänvisar till en diamant från
Tshikapa-floden som såldes för 2.200 dollar per carat i fjol.

Avgörande för framgång är en lokal partner, säger Africa Resources-chefen
vidare. En sådan tror sig bolaget ha funnit i Clement Leta, som framgångsrikt
sysselsatt sig med utvinning av rådiamanter ur landets floder i 30 års tid -
trots gammalmodig utrustning.

"Jag känner både honom och hans familj väl och har tagit emot honom i Sverige.
Vi har gjort affärer ihop i flera år och allt har fungerat mycket bra."

Africa Resources tog i maj in 4,7 miljoner kronor i en nyemission till kursen
9 kronor per aktie, varefter aktien stigit till omkring 13 kronor. Hur det
framtida kapitalbehovet ser ut beror dels på om bolaget lyckas få till stånd
kontinuerlig produktion, dels på vilka investeringar som beslutas.

För närvarande sker den sista tvättningen av koncentratet för hand, en process
som är tidsödande och som riskerar att leda till förluster i form av stölder
och misstag. En mer avancerad sorteringsutrustning står därför högt upp på
önskelistan. Bland annat har bolaget varit i kontakt med Tomra, som
tillverkar XRT-sorterare vilka identifierar kolatomer med hjälp av
röntgenstrålning. Det är just sådan utrustning som Lucara Diamond använder
vid Karowe-gruvan i Botswana.

På kort sikt har Africa Resources dock lägre ambitioner och kommer i ett
första skede sannolikt ta in enklare utrustning, som trots allt bör höja
effektiviteten väsentligt.

"Ska vi ta in mer pengar så ska det vara för offensiva satsningar. En lastbil
och en kran vore fantastiskt att ha", säger Thomas Häggkvist.

---------------------------------------
Michael Bernander +46 8 5191 7917

Nyhetsbyrån Direkt

Tala om vad ni tycker

Tala om vad ni tycker

Ni är just nu inne på en betaversion av nya aktiespararna. Lämna gärna feedback på vad ni tycker i formuläret nedan.