Bli medlem
Bli medlem

Du är här

2017-11-08

FINGERPRINT: "SKULLE BEHÖVA EN INDUSTRIELL PARTNER" - CARLSTRÖM

STOCKHOLM (Direkt) Fingerprint Cards skulle må bra av att få en industriell
partner av större storlek för att snabbare kunna utveckla och få ut sin
teknik på marknaden.

Det säger Johan Carlström, Fingerprints storägare och tidigare vd, till
Nyhetsbyrån Direkt i en intervju.

"Jag känner att vi nu har kommit till ett skede där det vore bra för bolaget
med en stark industriell partner. Jag tror att det skulle vara det bästa för
bolaget", säger han.

Johan Carlström hänvisar bland annat till beskeden från Fingerprints
"Technology Update" i förra veckan, där bolaget pratade om sin iris-lösning
och sin ultraljudssensorteknik för in-display (som ska möjliggöra att
fingeravtryck kan avläsas var som helst på en skärm på en smartphone eller
annan enhet). Fingerprint uppgav då att det ska samverka med nyckelkunder
under första halvan av 2018 för att vidareutveckla in-display-tekniken och
föra ut den på massmarknaden.

"Jag har tidigare varit mån om bolagets oberoende men anser nu att vi nått ett
skede där det skulle vara fördelaktigt för bolaget med en stark industriell
partner för att industrialisera, slutföra utveckling och kostnadseffektivt få
ut saker på marknaden. Det har de inte behövt tidigare, men nu är de både i
teknik- och marknadsledande position och med en handfull parallella spår som
alla ska drivas. Det blir mycket mer komplext samt kostar mer resurser och
kapital", säger Johan Carlström.

Skulle en partner också ta ett ägande i Fingerprint?

"Jag tror ju att det är en förutsättning för att en industriell spelare skulle
vilja bli en så djup partner, annars blir de ju bara en sorts avancerad
kund."

Vem skulle en potentiell partner kunna vara?

"Vi behöver inte nämna några namn, men det finns en handfull aktörer som
bolaget skulle passa väl ihop med. Antingen genom ett uppköp eller att de
köper mina och mina partners aktieposter."

Pratar du om en aktör inom telefonsegmentet?

"Det kan vara det, men det behöver inte vara det. Om man pratar industriella
spelare är det ju de största företagen i världen som köper teknologibolag för
att ta in deras teknologi. Det kan även vara halvledarbolag som vill bredda
sin portfölj. Det kan vara amerikanska eller asiatiska halvledar- eller
teknikbolag, det behöver inte vara telefontillverkare."

Pratar du med några sådana aktörer redan?

"Jag har fått sådana erbjudanden tidigare, men de har jag tackat nej till. Det
var förra sommaren, förra hösten. Men de har ej dött precis. De hör av sig då
och då, men jag har inte varit så intresserad fram tills nyligen", säger
Johan Carlström.

Kommer du aktivt arbeta för att en partner hittas?

"Det kan jag inte kommentera."

Är du villig att sälja delar eller hela ditt innehav?

"Jag vill inte kommentera det. Finns det industriella spelare som är
intresserade av att i olika mån samarbeta med bolaget, gå in bolaget eller
köpa bolaget är jag villig och beredd att lyssna på det. Det har jag inte
riktigt varit tidigare, det har inte varit aktuellt helt enkelt."

Han påpekar också att det för tillfället händer mycket i branschen på
konsolideringsfronten. Amerikanska Qualcomm har tidigare lagt bud på NXP
Semiconductors och häromdagen bekräftade Broadcom sitt uppköpsbud på
Qualcomm.

På teknikfronten välkomnar Johan Carlström att Fingerprint har utvecklat en
in-display-lösning, som han menar är "the holy grail" i branschen, det som
alla söker.

"Jag gissar att det inom 9-18 månader finns in-display-lösningar från fyra
spelare, där Fingerprint och Qualcomm har ultraljud och Goodix och Synaptics
har optiska lösningar", säger han.

Johan Carlström tror också att Fingerprint Cards, som det senaste året har
tyngts av fallande försäljning och en tuff prispress, kan återgå till att
visa tillväxt framöver med hjälp av de nya segmenten som pc, smarta kort och
IoT. Han utesluter inte heller att det kan bli tillväxt under 2018, då
försäljningen mot telefonsegmentet fortfarande är dominerande.

"Om vi skulle titta på 2018 tror jag väl att smartphones fortfarande kommer
att växa någonstans där som bolaget säger 20-25 procent men att du har en
asp-erosion (prispress, reds anm). I år säger de ju att prispressen har varit
30 procent och det är väldigt ovanligt att den skulle vara 30 procent flera
år i rad. Den kommer nog att komma ned, kanske inte till 10 procent men den
kanske kan halveras till 15 procent", säger han.

I ett vidare resonemang landar det på en värdetillväxt i marknaden som skulle
kunna ligga på omkring 10 procent, enligt Johan Carlström som samtidigt
påpekar att en värre prispress än så kan radera volymökningen och inte ge
någon värdetillväxt alls.

I sammanhanget tydliggör Johan Carlström att Fingerprint som marknadsledare
tillverkar billigare än alla andra och kan vara den som driver priserna nedåt
medvetet för att slå ut konkurrenter och skapa konsolidering av marknaden.

"Det är inte så att Fingerprint är ett offer för asp-erosionen. Om
Fingerprints marginaler går ned då går många andra med förlust. Det finns
inte något ont som inte har något gott med sig", säger han.

Johan Carlström är misstänkt för grovt insiderbrott, i ett åtal som väcktes i
september 2015. Inget datum är satt för en rättegång, men enligt tidigare
indikationer väntas den kunna hållas under 2018.

Förundersökningen om grovt insiderbrott mot Johan Carlström, kopplad till
vinstvarningen från Fingerprint den 8 december 2016, lades dock ned i slutet
av oktober i år.
---------------------------------------
Fia Forsman +46 8 5191 7923

Nyhetsbyrån Direkt

Tala om vad ni tycker

Tala om vad ni tycker

Ni är just nu inne på en betaversion av nya aktiespararna. Lämna gärna feedback på vad ni tycker i formuläret nedan.