Bli medlem
Bli medlem

Du är här

2019-01-09

IMMUNICUM: ETT VIKTIGT OCH AVGÖRANDE ÅR - VD

STOCKHOLM (Direkt) Bioteknikbolaget Immunicum väntas i år genomföra flera
kombinationsstudier samtidigt med cancerpreparatet ilixadencel.

"Mereca-studien blir viktig för oss eftersom det är den första studien då ett
stort antal patienter ingår och där vi kan se skillnader för ilixadencel med
Sutent jämfört med bara Sutent", säger vd Carlos de Sousa i en intervju med
Nyhetsbyrån Direkt.

Mereca-studien inleddes i januari förra året och vänder sig till patienter med
njurcancer. Det är en fas 2-studie i kombination med standardbehandlingen
Sutent (sunitinib). Studien väntas bli klar i juni och därefter väntas data
komma i det tredje kvartalet. I den studeras säkerhet, överlevnad och olika
så kallade "endpoints".

Fjolåret blev en kurmässigt ganska trist historia för Immunicum. Aktien
avslutade året där den startade ungefär, kring 7 kronor.

Behovet av kapital har tryckt ned aktien. Under tidig höst spekulerades
aktiekursen visserligen tillfälligt upp i hopp om ett lukrativt samarbete.
Senare tillkännagavs att bolaget ingått samarbete med tyska Merck KGaA och
Pfizer, men utan några finansiella avtal.

"Samarbetet ger ingen ersättning i monetära former, men däremot förser våra
partners oss med läkemedel, vi kan expandera till Europa och det blir lättare
att rekrytera patienter. Det är ett nära samarbete där vi rapporterar data
till dem, men vi har också full frihet att licensiera ut ilixadencel", säger
Carlos de Sousa och fortsätter:

"Pfizer gör inte så många samarbeten av den här typen så det är betydelsefullt
för oss och det validerar vår forskning."

I samarbetet med Merck KGaA och Pfizer ska Immunicums cancerläkemedelskandidat
ilixadencel utvärderas dels i en kombinationsstudie med checkpointhämmaren
Bavencio (avelumab) från Pfizer, dels i en monoterapistudie.

"En ny fas 1b/2-studie som vi kallar Iliad körs nu i gång. Den kommer att
genomföras i USA och ha tre parallella spår; lungcancer, huvud- och
halscancer samt magcancer", säger Carlos de Sousa.

I 1b-fasen med 21 patienter är det säkerheten som ska studeras i kombination
med standarddoser med Keytruda, som utvecklas av Merck.

"Checkpointhämmaren Bavencio kommer att studeras i huvud- och halscancer samt
magcancer i kombination med ilixadencel, jämfört med Bavencio som
monoterapi", säger Carlos de Sousa.

"I fas 2 inkluderas upp till 150 patienter där det är tänkt att ilixadencel
ska kombineras med Bavencio eller en annan checkpointhämmare beroende på
indikation. Vi vet att vi har bra säkerhetsprofil så vi kommer även att titta
på effektdata", säger Carlos de Sousa.

Ilixadencel fungerar så att den efter att ha injicerats i tumören aktiverar
patientens eget immunförsvar. Effekten sprids genom hela kroppen.

"Vi har i en tidig studie med en patient med olika typer av metastaser, i
hjärna, lunga och lever, med prognos på sex månaders överlevnad sett över fem
års överlevnad", säger Immunicum-chefen.

"Vår substans aktiverar immunförsvaret och cellerna sprids till alla delar i
kroppen, det är så den fungerar."

Tumörceller är väldigt svåra att komma åt och därför behövs det många olika
kombinationer för att döda dem.

"En tumör kan ses som ett slott med ett starkt försvar. Checkpointhämmare
öppnar upp, men sedan behövs det något som tar sig in och förstör
tumörcellerna och det gör ilixadencel."

Checkpointhämmare, som Keytruda och Bavencio, utgör ett bra alternativ när
cellgifter inte ger effekt, men det fungerar inte för alla patienter. En väg
att gå är att kombinera dessa med andra cancerläkemedel.

Inom solida tumörer är potentialen för ett godkänt läkemedel stor. Marknaden
väntas uppgå till 70 miljarder dollar 2020 och ett framgångsrikt läkemedel
kan sälja för 2-3 miljarder dollar per år.

Konkurrensen inom området immunterapi är hård men Immunicum ser
läkemedelsbolagen mer som möjliga samarbetspartners är direkta konkurrenter.

"Det finns ingen annan som gör det vi gör men likheter finns med onkolytiska
virus", säger Carlos de Sousa.

Inom onkolytiska virus finns det ett antal bolag med kandidater i klinisk fas
som riktat in sig på att döda cancertumörer. Ett av dessa är norska Targovax,
noterat på Oslo Börs. Även Bioinvent har ett projekt tillsammans med franska
Transgene.

"Onkolytiskt virus har en mer lokal effekt och används mer i samband med
hudcancer och har inte den systemiska effekt i hela kroppen som ilixadencel
har", säger Immunicums vd.

Carlos de Sousa kom till Immunicum 2016 och har haft som mål att få in
institutionellt ägande i bolaget. Under hösten förra året genomfördes en
emission på 351 miljoner kronor som till hälften var riktad till
institutioner och som ska användas till bland annat Iliad-studien. Bland
investerarna märks några AP-fonder och specialistfonder som Max Mittereggers
Gladiator. Kapitalet är tänkt att räcka fram till och med 2021.

---------------------------------------
Jan Glevén +46 8 5191 7906

Nyhetsbyrån Direkt

Tala om vad ni tycker

Tala om vad ni tycker

Ni är just nu inne på en betaversion av nya aktiespararna. Lämna gärna feedback på vad ni tycker i formuläret nedan.