Bli medlem
Bli medlem

Du är här

2019-02-21

USA: EU:S HANDELSMINISTRAR TALAR FRIHANDEL, HOT OM BILTULLAR

BRYSSEL (Direkt) EU:s handelsministrar ska på fredagen försöka enas om en
strategi för de känsliga förhandlingarna om industrivaror med USA, och hur EU
undviker amerikanska biltuller.

EU:s handelskommissionär Cecilia Malmström sade till Nyhetsbyrån Direkt på
torsdagen att hon hoppas på politiskt stöd för kommissionens förslag till
förhandlingsmandat och en tidtabell för att godkänna mandatet.

På tjänstemannanivå har Frankrike, Italien och Belgien förespråkat att
beslutet om mandatet skjuts upp tills efter valet till Europaparlamentsvalet
den 26 maj.

En anledning är att inte ge luft åt frihandelsmotståndare i valkampanjen.

"Förhoppningsvis får vi en diskussion på handelsministermötet som gör det
möjligt att fatta beslut snart. Vi får se hur långt vi hinner. Det är första
gången ministrarna pratar om detta. Alla medlemsländer behöver få säga sitt",
sade Cecilia Malmström till Nyhetsbyrån Direkt.

Cecilia Malmström presenterade sitt förslag till mandat för förhandlingar om
sänkta tullar på industrivaror den 18 januari. Detta måste godkännas av EU:s
handelsministrar.

Europaparlamentet har varit skeptiskt, men utskottet för internationell handel
godkände mandatet knappt (21-17 i röster) i en rådgivande omröstning den 19
februari.

Cecilia Malmström ville inte spekulera i eventuell skepsis eller stridigheter
bland EU:s handelsministrar på fredagen.

För kommissionen har det varit viktigt att få igång förhandlingar med USA för
att president Donald Trump ska avhålla sig från att förverkliga hotet om att
införa importtullar på europeiska personbilar.

Den stora bilexportören Tyskland driver på för att allt ska göras för att
undvika biltullar.

USA:s handelsdepartement har just överlämnat en så kallad Section 232-rapport
till Donald Trump. Rapporten är inte offentlig, men tros dra slutsatsen att
bilimport utgör ett hot mot USA:s nationella säkerhet. Det skulle ge Donald
Trump rätt att införa tullar.

Hotet om ameriskanska biltullar kommer givetvis att sväva över
handelsministrarnas mötesrum på fredagen.

"Ja, det gör det ju. Men vi har inte sett rapporten än. Det gäller att behålla
lugnet. Vi gör precis som vi sade att vi skulle göra i juli", sade Cecilia
Malmström.

Den 25 juli enades Donald Trump och kommissionens ordförande Jean-Claude
Juncker om att starta frihandelsförhandlingar om industrivaror, fordon
undantagna.

De kom även överens om att underlätta för USA:s export av flytande naturgas
(LNG) och sojabönor till EU, och att gemensam reformera
Världshandelsorganisationen WTO.

"Vi förutsätter att USA håller sig till den överenskommelsen", sade Cecilia
Malmström.

Amerikanska företrädare, som handelsminister Wilbur Ross och ambassadören till
EU Gordon Sondland, har klagat på att EU sinkar förhandlingarna om
industrivaror. (Dock har den ansvarige, handelsrepresentanten Robert
Lighthizer, inte framfört sådan kritik.)

Det stämmer inte alls, sade Cecilia Malmström. EU följer sin vanliga process
för att ta fram ett förhandlingsmandat.

"Jag tycker inte vi drar benen efter oss", sade hon.

Hon ville inte kommentera vad det skulle betyda om handelsministrarna skjuter
upp sitt godkännande av mandatet till efter EU-valet.

Kommissionen hoppas att handelsministrarna ger sitt formella klartecken efter
att Europaparlamentet i plenarsessionen i mars säger sitt. Parlamentets
resolution är visserligen rådgivande, men kräver ändå respekt.

Europaparlamentet har ett tungt inflytande när ett frihandelsavtal väl är
slutförhandlat. Då måste parlamentet ratificera det.

---------------------------------------
Bengt Ljung +32 22 30 74 56

https://twitter.com/Direktbryssel

Nyhetsbyrån Direkt

Tala om vad ni tycker

Tala om vad ni tycker

Ni är just nu inne på en betaversion av nya aktiespararna. Lämna gärna feedback på vad ni tycker i formuläret nedan.